01001, Київ, Україна
info@ukrlines.com

Кабмін вирішив виплатити 100 тисяч гривень допомоги звільненим з полону бойовиків

Кабінет міністрів України ухвалив рішення виплатити по 100 тисяч гривень допомоги кожному з громадян, які визволені з полону підтримуваних Росією бойовиків на Донбасі.

Згідно з рішенням уряду, допомога буде виплачуватися тим звільненим з полону громадянам, яких Служба безпеки внесе до відповідного списку. Для одержання коштів людина або довірена особа має протягом шести місяців звернутися до органів соціального захисту населення.

27 грудня 2017 року на Донбасі між українською стороною і підтримуваними Росією бойовиками відбувся обмін утримуваними особами. Він був запланований за формулою «306 (тих, видачі кого домагалися підтримувані Росією бойовики – ред.) на 74 (військових і цивільних, включених до списку на обмін Україною – ред.)». Українській стороні 27 грудня передали 74 людини, проте одна з них вирішила залишитися на непідконтрольній українській владі території. Київ передав бойовикам 233 людини.

24 січня з полону бойовиків звільнили ще одного громадянина – українського військовослужбовця Романа Савкова. Його обміняли на жінку, яку помилував президент України Петро Порошенко.

читати

Кабмін звільнив Насірова з посади голови ДФС

Кабінет міністрів України звільнив Романа Насірова з посади голови Державної фіскальної служби.

«Ми направили в державну комісію звернення, подання. Державна комісія дала свій висновок щодо звільнення Насірова з посади. Тому ми ухвалюємо сьогодні це рішення», – сказав прем’єр-міністр України Володимир Гройсман.

25 січня голова уряду повідомив, що Кабінет міністрів надіслав подання міністра фінансів про звільнення відстороненого від виконання обов’язків голови Державної фіскальної служби Насірова до Комісії з питань вищого корпусу державної служби.

До цього, 17 січня, міністр фінансів Олександр Данилюк заявив, що направить подання «з підтвердженням подвійного громадянства (Насірова – ред.), що є порушенням закону про державну службу». За його словами, Велика Британія заявила наявність у Насірова британського паспорта.

На початку березня 2017 року суд арештував Насірова з можливістю застави в 100 мільйонів гривень, яку внесли його дружина і тесть. Після цього відсторонений голова ДФС вийшов із СІЗО. 

19 січня Шевченківський райсуд Києва продовжив запобіжний захід відстороненому голові Державної фіскальної служби України Роману Насірову до 19 березня.

За даними слідства, Насіров причетний до так званої «газової схеми Онищенка» і впродовж 2015 року ухвалив низку «безпідставних і незаконних рішень» про розстрочення сум платежів з рентної плати за користування надрами для задіяних у схемі компаній на загальну суму понад мільярд гривень. Слідство вважає, що такими рішеннями державі завдано збитків на суму майже 2 мільярди гривень.

читати

British Prime Minister Arrives in China to Forge Post-Brexit Trade Ties

British Prime Minister Theresa May arrived in China Wednesday on a visit aimed at boosting economic ties with the Asian giant ahead of her country’s exit from the European Union next year.

May began her three-day trip in the central industrial city of Wuhan, before heading to Beijing for talks with Premier Li Keqiang. She is accompanied by a large delegation of 50 British business leaders eager to expand their business in the world’s second largest economy.

The prime minister will meet with President Xi Jinping in Beijing on Thursday, before wrapping up her visit Friday in the financial hub of Shanghai.

The British leader says she is eager to use her trip to lay the groundwork for a so-called “golden era” between London and Beijing, a term which first surfaced in 2015 ahead of a state visit to Britain by President Xi. The Chinese leader is hoping Britain will endorse his flagship Belt and Road Initiative, a multi-billion dollar project aimed at reviving the ancient Silk Road trade routes between Asia and Europe. 

But Prime Minister May has been cautious in the past about embracing Chinese investment. She angered Beijing in 2016 when she temporarily delayed approval of Chinese-funded nuclear power plant in southwest England.

She has also expressed caution over the Belt and Road Initiative, saying that while the project holds promise, it is important the project meets “international standards.” 

In addition to trade, May is expected to discuss the escalating political tensions in Britain’s former colony, Hong Kong, which it ruled for more than 150 years before giving it back to China in 1997.

Chris Patten, the last British governor of Hong Kong, wrote May this week warning that the semi-autonomous territory is facing “increasing threats to the basic freedoms, human rights and autonomy” that China agreed to observe under the handover agreement.

читати

Луценко заявив, що його і зарплата дружини дозволили оплатити відпочинок на Сейшелах

Генеральний прокурор України Юрій Луценко заявив, що його і заробітна плата дружини дозволяють оплатити 7 днів відпочинку. Про це Луценко написав у Facebook, коментуючи зимову відпустку його родини на Сейшельських островах, про який написали журналісти програми «Схеми» (спільний проект Радіо Свобода і телеканалу «UA:Перший»).

«У нас немає рахунків у офшорних зонах, ми не володіємо зарубіжною нерухомістю, яхтами чи гелікоптерами. Останнім часом я отримую зарплату від 130 до 220 тисяч гривень щомісяця. Іра – понад 110 тисяч доходу. Це дозволило нам провести з дітьми 7 днів на відпочинку», – повідомив Луценко.

Він також зазначив, що «місце у теплих краях» обирали син і невістка, і що син оплатив переліт.

«Проживання (приблизно 20 тисяч доларів на трьох) ми оплатили самі», – додав генпрокурор.

30 січня журналісти програми «Схеми» (спільний проект Радіо Свобода і телеканалу «UA:Перший») повідомили, що родина генерального прокурора України Юрія Луценка провела зимову відпустку на Сейшельських островах, орендувавши дві вілли з виглядом на океан комплексу Four Seasons Resort, одного з найдорожчих готелів Сейшелів (пляж Бе-Лазар Мае). За даними журналістів, увесь відпочинок родині генпрокурора обійшовся орієнтовно у щонайменше 52 тисячі євро. Сам Луценко в коментарі Радіо Свобода в Брюсселі назвав відпочинок «не надмірним» і таким, «що собі дозволяє середній клас».

читати

Protests Return To Barcelona As Standoff Over Catalan President Deepens

Protests broke out in the Spanish city of Barcelona Tuesday after Catalonia’s parliament postponed a vote on who should be president of the region. Pro-independence parties, which form a majority in the parliament, had nominated only one candidate – the exiled former leader Carles Puigdemont. The stand-off between Barcelona and Madrid looks set to deepen as parties on all sides of the debate harden their positions, as Henry Ridgwell reports.

читати

Doctors Arrested as Turkish Crackdown Widens on Dissent

Nine members of Turkey’s medical association have been detained for voicing opposition to the ongoing Turkish-led military incursion into Syria against a Kurdish militia group. The arrests are part of a widening crackdown on dissent over the operation.

Ankara’s prosecutor’s office issued arrest warrants for 11 leading members of the Turkish Medical Association, including its head, Rasit Tukel.

Police raided the homes of the doctors early Tuesday morning. The organization’s offices across the country have also been targeted.

President Recep Tayyip Erdogan on Monday labeled the association’s members as traitors and “servants of imperialism.” The remarks were in response to the association calling for an end to the ongoing military incursion into Syria, and the doctors raising humanitarian concerns for civilians trapped by fighting.

Nearly two weeks ago, Turkish-led forces entered the Syrian enclave of Afrin to oust the YPG Kurdish militia, which is a key ally of the United States in the fight against Islamic State. Ankara accuses the YPG of supporting a Kurdish insurgency inside Turkey.

Reaction to detentions

The doctors’ detention has drawn swift political condemnation.

Member of parliament Selin Sayek Boke of the opposition CHP, speaking outside the headquarters of the medical association, criticized the government.

“This is an attack on freedom of expression and on those who call for peace and it is an attack done by those who want to kill the culture of living together in this country,” Boke said.

International human rights groups have also criticized the detentions.

The London-based Amnesty International’s Turkey representative, Andrew Gardner, tweeted the government should be protecting the association, rather than detaining doctors from their beds on false propaganda charges.

​Growing crackdown

The medical association is one of the country’s most prominent nongovernmental organizations, with more than 80,000 members. The arrest of its leading members is part of a growing crackdown on dissent over the ongoing Syrian operation.

The Turkish Interior Ministry announced Monday that more than 300 people, including four journalists, have been detained under the country’s anti-terror laws for social media postings criticizing the operation.

Erdogan said last week all dissent would be crushed.

читати

НБУ зміцнив курс гривні до долара на 23 копійки

Національний банк України зміцнив курс гривні на понад 23 копійки – до 28 гривень, свідчать дані на сайті регулятора.

Офіційний курс гривні до євро зріс на 17,7 копійки – до 34 гривень 78 копійок.

29 січня НБУ зміцнив офіційний курс гривні до долара на 30 копійок, а до євро – на 54 копійки.

читати

Putin: US Took ‘Hostile Step’ in Publishing List of Influential Russians

Russian President Vladimir Putin says the United States has taken a ‘hostile step” by releasing a list detailing the wealth and political connections of 210 people with close Kremlin connections. But he said there would be no immediate move to retaliate.

The U.S. Treasury Department published the list Monday, as required by a law passed by Congress last August aimed at punishing Russia for meddling in the 2016 presidential election, a charge Russia denies.   

 

U.S. President Donald Trump reluctantly signed the law, and administration officials said Monday there are no immediate plans to impose new sanctions on the Kremlin.

 

In a written statement, State Department spokeswoman Heather Nauert said the measure already was hitting Russian companies.

 

“Today, we have informed Congress that this legislation and its implementation are deterring Russian defense sales,” Nauert wrote. “Since the enactment of the … legislation, we estimate that foreign governments have abandoned planned or announced purchases of several billion dollars in Russian defense acquisitions.”

Several Kremlin officials reacted angrily to the U.S. report. Prime Minister Dmitry Medvedev said it would “poison relations for a long time.”

 

But Putin was more reserved. Speaking at a campaign event Tuesday in Moscow, he said that while he was dismayed at publication of the list, he would hold off on retaliatory actions, apparently in view of the lack of accompanying U.S. sanctions.

 

“We were waiting for this list to come out, and I’m not going to hide it: we were going to take steps in response, and, mind you, serious steps, that could push our relations to the nadir. But we’re going to refrain from taking these steps for now,” Putin said.

 

He joked, however that he was disappointed that he was not included on the list.

The report details the finances and political connections of 114 Russian politicians and 96 so-called “oligarchs” who have prospered under Putin. Officials noted that the list of oligarchs appears to be the same as Forbes’ ranking of Russian billionaires.

Kremlin spokesman Dmitry Peskov, who is among those on the list, said Russia would study the information in the U.S. report before deciding on a response.

 

‘Crooks and thieves’

Opposition leader Alexei Navalny hailed the publication of the list, tweeting Tuesday that he was “glad to see these [people] have been officially recognized at the international level as crooks and thieves.”

 

Trump criticized the congressionally-mandated list when he signed the “Countering America’s Adversaries Through Sanctions Act,” saying it “improperly encroaches on executive power, disadvantages American companies and hurts the interests of our European allies.”

 

The measure gave the Trump administration 180 days to produce the list, which includes Prime Minister Medvedev, Foreign Minister Sergey Lavrov and top spy agency officials. Among the business figures are aluminum magnate Oleg Deripaska, Sberbank CEO German Gref and Gazprom CEO Alexei Miller.

 

The law ordered the Trump administration to impose sanctions on anyone who engages in a “significant transaction” with the defense or intelligence sectors of the Russian government.

 

House Democratic Whip Steny Hoyer criticized the administration’s decision not to impose new sanctions or “put forth a plan for how it plans to deter further Russian aggression.”

“Sanctions are a deterrent only if countries believe the U.S. will impose them. The anemic announcements today, with no statements from senior administration officials, do not give me confidence that is the case,” Hoyer said in a statement.

 

Democratic Rep. Raja Krishnamoorthi also criticized the White House decision.

 

“Congress passed sanctions on Russia overwhelmingly to send a message on Russian interference in our democracy. The president doesn’t appear to want to send that message,” he wrote on Twitter.

 

читати

Клімкін пропонує створити українсько-італійську слідчу групу у справі нацгвардійця Марківа

Міністр закордонних справ України Павло Клімкін запропонував створити українсько-італійську слідчу групу для розслідування справи заарештованого в Італії військовослужбовця Національної гвардії України Віталія Марківа.

За словами Клімкіна, на час слідства він не має права розголошувати його деталі.

«Я впевнений, що юридично буде доведена стовідсоткова невинуватість Марківа. Звичайно, ми намагаємось надати слідству всю необхідну допомогу, в тому числі юридичну. По-друге, ми вважаємо, і ми до цього готові, що це розслідування має здійснюватися спільно. Ми надаємо всі необхідні данні і доказ», – наголосив міністр 30 січня після зустрічі зі своїм італійським колегою Анджеліно Альфано.

Альфано підтримав ініціативу Клімкіна. «Я думаю, що в інтересах усіх шукати правду, і я повністю упевнений, що судові органи Італії приймуть Україну в розслідування, і це буде двосторонній розгляд справи. І буде група слідчих з обох країн», – сказав італійський міністр.

30 червня 2017 року в Італії затримали українського військовослужбовця Марківа за підозрою в убивстві італійського фотожурналіста Андреа Роккеллі поблизу міста Слов’янська Донецької області в травні 2014 року. Українець перебуває в італійському місті Павіа. За даними італійських ЗМІ, Марків має, крім українського, також італійське громадянство.

За даними українського слідства, загибель Андреа Роккеллі та його колеги сталася внаслідок артобстрілу з боку підтримуваних Росією бойовиків. Заступник генерального прокурора України Євген Єнін заявив, що італійський фотожурналіст був убитий, коли перебував на непідконтрольній українській владі на той момент території між позиціями збройних формувань і угруповань бойовиків. При цьому він відвідав «сіру зону» без погодження з офіційною владою України. Заступник генпрокурора розповів, що українське слідство не встановило осіб, які могли б бути причетні до загибелі Роккеллі. При цьому українська сторона не отримувала від італійських правоохоронців клопотань про міжнародну правову допомогу у справі про вбивство Роккеллі.

Генеральна прокуратура також не отримувала запитів від італійської сторони на проведення слідчих дій на території України. Адвокат Марківа запропонував прокурорам і представникам італійської поліції разом поїхати в Україну для проведення серії експертиз на горі Карачун Донецької області.

16 листопада Арсен Аваков звернувся до міністра закордонних справ Італії Анджеліно Альфано з листом у зв’язку з відхиленням клопотання Марківа із закликом звернути увагу на справу, щоб уникнути спекуляцій.

 

читати

Divisions Within British Government Become More Toxic

Last week British Prime Minister Theresa May basked in praise in Davos, Switzerland at the World Economic Forum from U.S. President Donald Trump, who said he thought she was doing a good job and pledged to help advance a trade deal to help offset economic losses Britain will likely suffer from leaving the European Union.

But this week, the growing rift in her Cabinet over Brexit, as well as her leadership, has critics within her ruling Conservative party saying she isn’t doing a good job and accusing her of governing more like a tortoise than a lion.

Traditionally, the Conservatives are unsentimental when it comes to ditching their leaders, and far more so than the main opposition party, Labour, which has often retained leaders long after they should have been dumped. And internecine warfare in Britain’s Conservative party can be especially fratricidal: most of the key players tend to have grown up together in college, where they waged youthful ideological battles or competed to run student societies and debating clubs. The bruising rivalries of the past often remain unforgiven.

But few of May’s senior party foes have the political courage to condemn her openly. That is left to lawmaker allies who don’t have government positions or to ideological friends in the country’s top newspapers, mostly Conservative.

Hence this week’s avalanche of headlines in the key Conservative newspapers, The Times, Daily Telegraph, and Daily Mail: “Theresa May Faces Growing Calls to Quit,” “It Could End for Mrs. May Tomorrow,” “One Well-Aimed Speech Could Topple Mrs. May,” and “Theresa May’s ‘Tortoise’ Leadership Openly Criticized.”

In a column headlined “Will Someone Rid Us of This Appalling PM?” The Times columnist Iain Martin accused May of overseeing “one of the most spineless, depressed and depressing administrations in living memory.” He remarked she appears “temperamentally incapable” of getting things done, “with a zero capacity for initiative.”

Dogged by criticism

May has been dogged by criticism and predictions of doom since she became prime minister in July 2016 after her Conservative predecessor, David Cameron, quit in the wake of the Brexit referendum. But even her friends acknowledge her tenure has been hapless.

She called an early snap parliamentary election in a bid to expand her party’s Commons majority, only to suffer reversal after running what the media described as a desultory and robotic campaign. That left her heading a minority government dependent on the votes of a small Northern Ireland party.

Critics say May has struggled to define exactly what she stands for, and what she has to offer.

She tried to distinguish herself by offering a social mobility agenda, but that effort collapsed when the entire board of a high-powered Social Mobility Commission resigned in protest at the lack of government action, claiming they were being used as window-dressing.

Earlier this month, her attempt to mold a more friendly Cabinet in a reorganization failed calamitously and revealed her weakness when some senior ministers refused to be moved or sacked. One minister told the Spectator magazine’s James Forsyth, “She’s like the Wizard of Ozthere’s nothing there when you pull back the curtain.”

But behind the curtain is a raging battle within the British establishment over Brexit, one seamed with personal rivalries and ambition. And that, according to a Conservative minister who spoke with VOA, is “sucking the oxygen from the government.”

He added, “We are unable to agree on what Brexit should mean, unable to address other pressing matters, including the awful state of the national health service, and that issue alone could lose us the next general election, and when it comes to important foreign issues, we are just missing in action.”

Brexit

Party members clash over whether Britain should crash out of the European Union without a deal, secure a Canada-like trade agreement or follow the Norwegian example and exit the political institutions of the bloc, Britain’s largest trading partner, but retain membership in the Single Market and the customs union.

Britain’s “soft-Brexit” finance minister, Philip Hammond, caused a storm last week when he said in Davos that May’s government would seek only “modest” changes in Britain’s relationship with the European Union in upcoming negotiations, prompting a furious reaction from so-called hard Brexiters, who have also been making speeches, infuriating May’s officials and disclosing the scale of party rifts.

A leaked government analysis Tuesday that projects Britain will be considerably worse off after Brexit, and especially so if it exits without a deal, is fueling the rancor within party circles with hard Brexiters dubbing their opponents “mutineers” and “traitors” and soft-Brexiters describing their foes as “swivel-eyed” and “jihadists.”

Conservative insiders say May has survived because senior members on either side of the party’s Brexit divide fear the consequences of a leadership challenge. Neither side can guarantee one of their champions would replace May.Others worry that trying to topple May now will lead to an early election, one that Labour is in a strong position to win.

“She survives, for now, because anyone who took over from her would face the same challenges and the same disaffection,” says Walter Ellis, a commentator with the news site Reaction.

An earlier version of this story misidentified Iain Martin as a columnist with The Telegraph. He is in fact a columnist with The Times. VOA regrets the error.

читати

Зустріч голів МЗС у «нормандському форматі» запланована на 16 лютого – Клімкін

Зустріч керівників МЗС країн «нормандської четвірки» запланована на 16 лютого у Мюнхені під час роботи міжнародної безпекової конференції, повідомив міністр закордонних справ України Павло Клімкін після зустрічі з італійським колегою Анджеліно Альфано.

За словами Клімкіна, на зустрічі сторони, зокрема, мають обговорити питання, пов’язані з гуманітарними проблемами на окупованій частині Донбасу і звільненням українських заручників.

«Під час цієї зустрічі – якщо, звісно, Росія на неї погодиться – я буду концентрувати увагу саме на питаннях безпеки, звільнення наших заручників і політичних в’язнів, а також доведенню до Росії думки, що не існує жодної альтернативи реальній миротворчій місії на території окупованого Донбасу», – наголосив Кілмкін.

«Нормандським» називають створений іще 2014 року формат переговорів про врегулювання на окупованій частині сходу України у складі представників чотирьох держав: України, Росії, Німеччини і Франції.

читати

Відпочинок родини генпрокурора Луценка на Сейшелах орієнтовно вартував не менш ніж 50 тисяч євро – «Схеми»

Родина генерального прокурора України Юрія Луценка провела зимову відпустку на Сейшельських островах, орендувавши дві вілли з виглядом на океан комплексу Four Seasons Resort, одного з найдорожчих готелів Сейшелів (пляж Бе-Лазар Має). Увесь відпочинок родині генпрокурора обійшовся орієнтовно у щонайменше 52 тисячі євро, повідомляють журналісти програми «Схеми» (спільний проект Радіо Свобода і телеканалу «UA:Перший»). Сам Луценко в коментарі Радіо Свобода в Брюсселі назвав відпочинок «не надмірним» і таким, «що собі дозволяє середній клас».

За інформацією журналістів, родина Юрія Луценка (сам генпрокурор, його дружина – народний депутат Ірина, син Віталій і син Олександр із дружиною) орендувала на вісім ночей дві вілли готельного комплексу Four Seasons Resort на острові Має (Сейшели) з 3 січня по 11 січня 2018 року.

Журналісти повідомляють, що Луценки орендували дві вілли категорії «на пагорбі з виглядом на океан».

На офіційному сайті Four Seasons йдеться про те, що вілли такої категорії мають площу 186 квадратних метрів, з басейнами, «незабутнім панорамним виглядом на бірюзові й блакитні води затоки і навколишні гори».

На офіційному сайті готелю вказано, що наразі середня вартість добової оренди однієї такої вілли – 2648 євро. 

Таким чином, восьмиденна оренда однієї вілли складає 21184 євро, двох – 42368 євро.

Крім цього, журналісти повідомляють, що родина сплатила готівкою 10 473 євро за додаткові послуги. Найвитратніші серед них – оренда гелікоптера (1 440 євро), витрати в магазині сувенірів (1 265 євро).

Таким чином, сукупно витрати на відпочинок усієї родини чиновника орієнтовно склали більше ніж 52 тисяч євро.

В інтерв’ю газеті «Сегодня» Юрій Луценко розповів, що негрошові подарунки від сина Олександра, які задекларував генпрокурор і його дружина, народний депутат Ірина Луценко (по 170 000 гривень, або 10 тисяч євро) були поїздкою на відпочинок.

Однак подарованих Ірині та Юрію Луценкам 10 тисяч євро не вистачило б на оренду вілли (21184 євро).

Таку невідповідність вартості подарунку і витрат на оренду Юрій Луценко у коментарі журналістам Радіо Свобода пояснив так: «Усі кошти, які ми заплатили, будуть вказані в наступній декларації. Я вказав у декларації подарунок сина, який займається бізнесом, який надав нам кошти для оплати відпочинку. Решта коштів, які ми витратили там на інші потреби, також будуть вказані в нашій декларації у березні-квітні».

Генеральний прокурор також зазначив, що наявні у його родини кошти «дозволяють такі речі», а сам відпочинок «не мав жодної надмірності, він вкладається в те, що собі дозволяє середній клас».

У вересні відбулося гучне весілля 28-річного сина генпрокурора Олександра Луценка.

На весіллі були присутні перші особи держави, а також низка міністрів та народних депутатів. Про це йшлося в матеріалі «Весілля по-генпрокурорськи», під час зйомок якого журналісти програми «Схеми» зазнали нападу з боку працівників Управління державної охорони.

читати

«Приватбанк» планує у 2018 році «оптимізувати» частину відділень

У 2018 році націоналізований ПриватБанк планує «оптимізувати» кількість відділень до 2061, нині  працює 2244.

Як повідомляє прес-служба фінансової установи, планується оптимізація 201 міні- та мікровідділення з невеликою кількістю персоналу.

При цьому  у 2018 році «Приватбанк» планує збільшити мережу повнофункціональних універсальних відділень – планують відкрити протягом року 49 нових універсальних відділень.

«Ми прагнемо, щоб до кінця року понад 80% наших відділень стали повнофункціональними, могли обслуговувати як фізичних осіб, так і малий бізнес і корпоративних клієнтів», – зазначила Галина Пахачук. – Під час оптимізації кількості філіальної мережі ми будемо виходити з формули ефективності й прибутковості в рамках стратегії банку на обслуговування фізичних осіб і малого бізнесу», – сказала в. о. глави банку Галина Пахачук. 

Нині, за даними сайту «Приватбанку», працюють 2244 відділення. 

У грудні 2016 року уряд ухвалив рішення про націоналізацію «Приватбанку». Нині власником фінустанови є Міністерство фінансів.

читати

Romania’s Legislators Approve New Government; EU Ministry in Spotlight

Romania’s parliament overwhelmingly endorsed a new Social Democrat-led government Monday, giving Prime Minister Viorica Dancila a mandate that will be scrutinized closely by the country’s foreign partners and investors.

Dancila was named prime minister earlier this month to replace Mihai Tudose, who quit after a falling out with the powerful leader of the Social Democrats, Liviu Dragnea. Tudose himself became prime minister when Dragnea forced out his predecessor, Sorin Grindeanu, last summer.

Dancila had to be approved in a vote of confidence, which she won easily Monday — 282 legislators backed her, including some junior opposition groups. The new cabinet retains around a third of the former government’s ministers.

“This government, as a whole, does not bode well for the rule of law in Romania and its relations with the West, particularly with the European Union,” said independent political commentator Cristian Patrasconiu.

Dancila has set up a new ministry to handle European Union funds and nominated as its head Social Democrat lawmaker Rovana Plumb, whom anti-corruption prosecutors wanted to investigate. Her appointment has fueled renewed concerns about Romania’s commitment to seriously tackling graft.

Parliament rejected the prosecutors’ attempt to investigate Plumb, who denied any wrongdoing. But then-Prime Minister Tudose sacked her and two other ministers, saying graft allegations were damaging Romania’s relations with the EU.

On Monday, Prime Minister Dancila said her cabinet reflected the 2016 general elections. “Together with my colleagues, I do represent the political will of the ruling coalition,” she said.

“Today, you do not vote for persons but back Romanian citizens’ desire revealed by democracy. We will govern with pride and respect for Romanians, having the government program in front of us,” Dancila told parliament.

The revised governing program includes plans to further increase pensions and the minimum wage, and cut value-added tax by one percentage point to 18 percent from 2019. It also aims to set up a sovereign wealth fund and boost the absorption of EU funds.

But leftist legislators aim to change the criminal code that would decriminalize several graft offenses, their second attempt in a year to fight off a crackdown on corruption.

Last week, Brussels urged parliament to reconsider earlier judicial reforms, which critics say weaken judicial independence.

читати

US Army Leader Tells Germany: Meet NATO Spending Goal or Weaken NATO

Failure by the next German government to fulfill a pledge to boost military spending to two percent of its economic output will weaken the NATO alliance, a senior U.S. military official said on Monday.

Army secretary Mark Esper told reporters during a visit to U.S. troops in Wiesbaden, Germany, that NATO members had recommitted to meeting the NATO 2-percent target in 2017, and he would take the German government at its word that it would stick to that pledge.

“It’s important for all of our NATO allies to live up to their commitments,” Esper said during a teleconference on Monday. “If not, it weakens the alliance, clearly, and Germany is such a critical member of NATO.”

Esper said Germany had a particularly important role in NATO given its economic strength in Europe and its leadership within NATO.

“I take the German government at their word that they’re going to get to the 2 percent and live up to that,” he said.

German Chancellor Angela Merkel’s conservatives and the center-left Social Democrats are locked in negotiations about renewing the coalition government that ruled since 2013.

A negotiating blueprint hammered out by the two political blocs did not mention the NATO target specifically – dodging an issue that continues to divide the parties.

The BDI industry association this month estimated that Germany spent just 1.13 percent of its economic output on the military in 2017, well below NATO’s projection of 1.22 percent due to stronger-than-expected economic growth.

BDI expert Matthias Wachter said the percentage could drop further in coming years if the economy’s expansion outpaced planned increases in military spending.

Esper said NATO’s efforts to reassure Poland and the Baltic States remained a key priority to guard against any Russian “adventurism” given Russia’s actions in Georgia and Ukraine.

“We all wish that Russia was on a different trajectory, but after what we’ve seen in Georgia and Ukraine, we have to hope for the best and prepare for the worst,” he said, referring to the Russian military incursion into Georgia in 2008 and the annexation of Crimea from Ukraine in 2014.

читати

EU Calls on Czech President Zeman to Cooperate

Senior European Union officials on Monday urged the eurosceptic but pro-Russian Czech President Milos Zeman to pursue cooperation within the bloc following his re-election.

Zeman won a second term in a presidential election in the Czech Republic last weekend after campaigning on a tough stance against immigration and touting his courtship of Russia and China.

In a message of congratulations, European Council President Donald Tusk wrote: “I trust that your country will continue to play an active and constructive role within the European Union.”

The former Polish prime minister, who has tried to calm mounting frictions between the wealthier governments in the west and the formerly-communist EU states in the east, highlighted his own efforts to get the bloc to “better respond to European citizens’ concerns” — a nod to popular worries over issues such as immigration.

The head of the EU’s executive European Commission, Jean-Claude Juncker, echoed Tusk’s appeal for cooperation.

“In an increasingly polarized and complex world, we need to build bridges within and between countries,” he wrote.

Later on Monday, Juncker was due to host Czech Prime Minister Andrej Babis, who has support from Zeman as he struggles to form a government following a parliamentary election in October.

While Babis is expected to reassure Juncker that Prague remains dedicated to the EU, he will also make clear he would not help other countries in the bloc by agreeing to host any refugees, sources said.

The migration dispute, which has split the eastern members of the bloc from their western and southern peers, has caused bad blood in the EU, weakening member states’ trust in each other.

читати

ООН: в Україні недоїдають 1,2 мільйона людей

В Україні через збройний конфлікт на Донбасі 1,2 мільйона людей відчувають гостру нестачу продовольства, повідомляє Всесвітня продовольча програма ООН.

За повідомленням, це 26% населення України.

Загалом у список країн, що мають проблеми з продовольством через конфлікт, увійшли 16 країн. У половині з них чверть і більше населення відчуває нестачу їжі (крім України, це Ємен, Південний Судан, Сирія, Ліван, Центральноафриканська Республіка, Афганістан і Сомалі).

Однак, як заявляють в ООН, продовольча ситуація викликає тривогу не тільки в цих країнах. В цілому, за даними організації, в 2016 році число тих, хто голодує, досягло 815 мільйонів людей , в той час як в попередньому році їх було 777 мільйонів.

Це збільшення фахівці пов’язують зі зростанням числа й інтенсивності конфліктів. Більшість людей, які страждають від недоїдання, живе в країнах, де йде війна. Їх 489 мільйонів. В ООН роблять висновок, що проблему голоду не вирішити, якщо не вживати заходів щодо запобігання й вирішення конфліктів.

читати

У Херсоні 100-річчя бою під Крутами вшанували молебнем, мітингом і смолоскиповою ходою

У Херсоні 100-річчя бою під Крутами вшанували молебнем, мітингом і смолоскиповою ходою. Як повідомляє кореспондент Радіо Свобода, у пам’ятних заходах взяли участь переважно представники націонал-патріотичних партій і громадських організацій: ВО «Свобода», «Правий сектор», «Національний корпус», «Сокіл», «Конгрес українських націоналістів».

Після мітингу, який відбувся на площі Свободи, його учасники пройшли смолоскиповою ходою центром міста до Херсонського гідрометеорологічного технікуму, де вшанували пам’ять його випускника Олександра Райхерта – бійця ДУК «Правий сектор», загиблого у листопаді 2014 року у бою в селищі Піски під Донецьком. 

Бій під Крутами відбувся 29 січня 1918 року на залізничній станції за 18 кілометрів на схід від Ніжина, 130 кілометрів на північний схід від Києва (нині Чернігівська область). Він тривав близько п’яти годин. Унаслідок цього протистояння між чотирьохтисячним підрозділом російської Червоної гвардії під проводом есера Михайла Муравйова та загоном із київських курсантів і козаків «Вільного козацтва», що нараховував за різними джерелами від трьохсот до чотирьохсот осіб, українське військо призупинило наступ противника. 27 юнаків потрапили після бою в полон до більшовиків та були страчені.

читати

ЄСПЛ чекає пояснень у справі щодо «параду полонених» у Донецьку від України і Росії – правозахисник

Європейський суд із прав людини взяв до розгляду справу щодо «параду полонених» в Донецьку 24 серпня 2014 року і чекає на заперечення від України й Росії. Про це 29 січня повідомив Радіо Свобода автор позовної заяви, правозахисник з Дніпра Віталій Погосян з посиланням на відповідь, отриману ним з ЄСПЛ.

За словами Погосяна, заяву він подав проти урядів двох країн – України та Росії – ще 2014 року. Йдеться про випадок, коли полонених українських військових провели вулицями окупованого Донецька колоною, пустивши за нею поливальні машини, повторюючи сценарій параду полонених німців 1944 року в Москві.

«Справа в тому, що «парад» проходив на території України, отже Україна зазначена як країна-відповідач. Відносно Росії є обґрунтування в самій заяві з прив’язкою до норм міжнародного законодавства», – пояснив Віталій Погосян.

За його словами, відповідь із суду свідчить про те, що «заява прийнята і зараз розпочато процес комунікації»: відправлено заяву до урядів країн-відповідачів, щоб вони підготували свої заперечення. Як пояснив правозахисник, строк подачі заперечень – шість місяців.

Водночас, за його словами, розгляд справи в суді може розтягнутись.

«Після отримання заперечень надається строк заявнику надати свої заперечення на заперечення урядів. Строк – три місяці. І після цього може бути розгляд справи по суті. Для інформації: комунікація щодо Майданівських справ відбулася рік тому, вже були і заперечення, і мої заперечення на заперечення. Отже, вже рік чекаємо, щоб цю справу розглянули по суті», – сказав Погосян.

24 серпня 2014 року підтримувані Росією бойовики у Донецьку, у День Незалежності України, центральними вулицями провели десятки людей, серед них захоплених у полон українських військових. 

За повідомленнями кореспондентів, деякі люди дивилися на це, кричали «фашисти» й кидали у полонених порожні пляшки і сміття. Міністр закордонних справ Росії Сергій Лавров тоді заявив, що не бачить «і близького нічого такого, щоб можна було б вважати принизливим» у цьому «параді». У міжнародній правозахисній організації Human Rights Watch назвали «марш» порушенням Женевської конвенції.

читати

НБУ зміцнив офіційний курс гривні на 30 копійок

Національний банк України зміцнив офіційний курс гривні до долара на 30 копійок до 28,24 гривні за долар, йдеться в повідомленні на сайті НБУ.

Офіційний курс гривні до євро також зміцнився, на 54 копійки, до 34,96 гривні за євро.

Раніше сьогодні гривня різко зросла в ціні на міжбанку.

НБУ 26 січня підвищив облікову ставку з 14,5% до 16% річних. За повідомленням прес-служби НБУ, таке рішення правління банку ухвалило 25 січня. Облікова ставка є одним із інструментів, за допомогою якого Нацбанк встановлює для комерційних банків орієнтир щодо вартості залучених і розміщених коштів. Фактично вона визначає ціну грошей, це в тому числі впливає і на валютний ринок.

У березні 2015 року НБУ облікова ставка була на рівні 30%, згодом Нацбанк почав поступово знижувати облікову ставку.

читати

Доба на Донбасі минула без втрат серед військових ЗСУ – штаб

У зоні бойових дій на Донбасі 28 січня жодний український військовий не загинув і не був поранений, повідомляє штаб української воєнної операції. За цими даними, підтримувані Росією бойовики здійснили 4 обстріли укріплень Збройних сил України.

«На луганському напрямку у вечірній час бойовики активізувалися на Світлодарській дузі. Ворог зі 120-міліметрових мінометів та великокаліберних кулеметів декілька разів вів вогонь довкола Луганського. Міномети цього ж калібру противник застосував по наших позиціях неподалік Троїцького. На донецькому напрямку з гранатометів незаконні збройні формування обстрілювали опорні пункти сил АТО біля Широкина», – йдеться в повідомленні.

В угрупованні «ДНР» ще не оприлюднили повідомлень про бойові дії 28 січня. В угрупованні «ЛНР» заявили про чотири випадки порушення перемир’я з боку українських військових.

Тристороння контактна група щодо врегулювання ситуації на Донбасі оголосила черговий, новорічно-різдвяний, «режим тиші» з півночі 23 грудня 2017 року. Нинішнє нове перемир’я, як і попередні, порушується практично щодня. Сторони заперечують свою вину в цьому і звинувачують противників у провокаціях.

читати

Америка вдарить по оточенню Путіна. Наскільки боляче? – Ранковий ефір Радіо Свобода

Що спільного між героями Крут і сучасними оборонцями Донбасу? На які поступки від Путіна чекає Вашингтон, оприлюднюючи «кремлівську доповідь»? Що привіз президент Порошенко з Давоса?

читати

Poland Proposes Holocaust Law, Israel Objects

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu said Sunday Israel will not tolerate “distortion of the truth, rewriting history, and denial of the Holocaust.”

Netanyahu was speaking out against a proposed law in Poland imposing fines and jail time on anyone who refers to the Nazi genocide of Jews as being a Polish crime, or the Nazi death camps as Polish death camps.

Israel’s foreign ministry summoned the Polish ambassador Sunday to express its objections.

Israel’s Yad Vashem Holocaust memorial also warned against trying to change history.

“Restrictions on statements by scholars and others regarding the Polish people’s direct or indirect complicity with the crimes committed on their land during the Holocaust are a serious distortion,” it said in a statement.

Some experts fear the new Polish law could also mean jail for Holocaust survivors when talking about their ordeals.

Poland’s President Andrzej Duda, recognizing the extreme sensitivity of the law, promised Sunday to give it a “careful analysis” before signing it if it passes the Polish senate.

Poland was home to one of the world’s most thriving Jewish populations before Nazi Germany invaded in 1939. It murdered about 3 million Jews in death camps set up in Poland, including such chilling places as Auschwitz and Treblinka.

Holocaust survivors who returned to Poland after the war found themselves victims of further anti-Semitism. Some historians say many Poles collaborated with the Nazis in persecuting Jews.

Poland regards itself as having itself been a victim of Nazi terror and resents being blamed for crimes carried out by Hitler and his gang of murderers.

On Sunday, Poland’s Prime Minister Mateusz Morawiecki tweeted a metaphor comparing Jews and Poles in pre-war Poland.

“A gang of professional thugs enters a two-family house,” he wrote. “They kill the first family almost entirely. They kill the parents of the second, torturing the kids. They loot and raze the house. Could one in good conscience say that the second family is guilty for the murder of the first?”

читати

Russia’s Winter of Election Discontent

Several thousand people braved sub-zero temperatures in cities across Russia to protest what they say is a lack of competition ahead of March presidential elections all but guaranteed to extend Vladimir Putin’s grip on power through 2024.

The rallies were part of a nationwide “Voters Strike” called by opposition leader and erstwhile presidential candidate Alexey Navalny, an anti-corruption campaigner who has been blocked from participating in the elections over legal problems widely seen as manufactured to keep him out of the race.

“We demand a real contest. Even many supporters of Putin say ‘why wouldn’t he participate in a competitive election?’” said Vladimir Milov, a Navalny campaign adviser, in an interview with VOA at the Moscow rally.  

“They believe Putin can beat Navalny, and we believe Navalny can beat Putin,” he added.  

“That’s what elections are all about.”

Yet Sunday’s protests reflected a realization among Navalny’s camp that such a direct contest will not take place. 

Barred from participating by Russia’s courts and state election commission, Navalny’s campaign has shifted to calls to boycott the election — arguing low voter turnout nationwide will take the shine off a Putin victory and high voter approval ratings that, they argue, are inflated by state manipulation. 

“We are not going to take part in this election,” said Vladislav Sovostin, a small business owner, as the crowd shouted “Strike! Strike!” “Boycott!” and “These Aren’t Elections!” 

“We are going to monitor the vote and not allow them to falsify the election for Putin,” he added.

Arrests

Organizers argued that protests took place in over 100 cities across the country — with several approved in advance by authorities.  Notable exceptions were Russia’s two main cities — Moscow and St. Petersburg — where police and interior ministry troop presence were heavy and authorities threatened arrests. 

OVD-Info, a civic police monitoring group, reported 340 people had been detained nationwide.

Many of those included Navalny surrogates and campaign volunteers in cities such as Tomsk, a Siberian university town where the local independent TV-2 channel reported 10 arrests. 

In Moscow, police also stormed Navalny’s Anti-Corruption Foundation, where an online video feed of the day’s events was shut down after police broke through office doors with a chainsaw. 

 

Navalny, too, had little opportunity to take part in the event he organized.

Video published online (LINK https://twitter.com/navalny/status/957581631921033216)  showed police roughly dragging him into a police van almost as soon as he arrived on Moscow’s central Tverskaya Street.  

“I’ve been detained. That doesn’t matter,” he posted minutes later on Twitter.  “Come to Tverskaya. You’re not coming out for me, but for yourself and your future.”

Generational shifts

Once again, the faces of younger Russians — many in their teens and early 20s who have grown up under Putin’s rule — were prominent at rallies across the country. 

“The authorities are used to thinking that Russians will just sit quietly and wait for change. Well, our generation won’t wait. We want a better life,” says Ivan Savin, a high school student who attended the rally.

He also admitted to telling his parents he was “out with friends” for the day rather than out protesting the Russian president. 

“Only because they’ll worry and think I’ll get arrested.” 

His classmate, Valerie Koltsov, added that other friends felt the same.

“I know a lot of people who don’t come because it really does scare them. They think they’ll get fined for not doing what the government tells them.”

Turnout tactics

Indeed, turnout was smaller than previous Navalny-led protests from the past year, when tens of thousands of Russians came out to protest alleged corruption at the highest levels of government.

Few doubt that Navalny’s message — fueled by an effective social media campaign — has connected well beyond Moscow and into the regions. 

But Sunday’s smaller numbers, despite temperatures as low as -40C in Siberia, were all but certain to fuel debate in opposition circles over the wisdom of Navalny’s call for a nationwide boycott of the vote.

The tactic, critics point out, demands widespread participation or risks simply increasing Putin’s margin of victory. 

Ksenia Sobchak, a television star-turned-opposition figure whose own presidential bid has been tacitly endorsed by the Kremlin, is among those calling on anti-Putin forces to register their dissatisfaction by supporting her “Against All” candidacy at the ballot box rather than on the streets. 

Navalny’s supporters have largely derided Sobchak’s campaign as a Kremlin ploy to legitimize the vote. 

Yet Ludmilla Sidodova, a pensioner at the Moscow rally who was a veteran of the massive pro-democratic movement of the late-Soviet period, argued it would simply take a wider movement if Russians hoped to evoke real change.

She was among hundreds of thousands who once had demanded change, and suggested a new generation could learn from that history.  

“I wish they’d understand that we did what we could. Maybe it wasn’t always enough. But now it depends on them,” Sidodova said.  “Whatever life they decide they want is the life they’ll have.”

читати

IKEA Furniture Magnate Ingvar Kamprad Dies at 91

Ingvar Kamprad, who founded Sweden’s IKEA furniture brand and transformed it into a worldwide business empire, has died at the age of 91.

Kamprad died Saturday of pneumonia in the southern Swedish region of Smaland where he grew up on a farm, and with some modest financial help from his father, starting selling pens, picture frames, typewriters and other goods. It was the start of what became IKEA, now with 403 stores across the globe, 190,000 employees and $47 billion in annual sales.

His brand became synonymous with the simplicity of Scandinavian design, modest pricing, flat-pack boxing and do-it-yourself assembly for consumers. It turned Kamprad into an entrepreneur with a reported net worth of $46 billion. The company name was an acronym of his initials, the name of his farm, Elmtaryd, and his town of origin, Agunnaryd.

Swedish Prime Minister Stefan Lofven said Kamprad “was a unique entrepreneur who had a big impact on Swedish business and who made home design a possibility for the many, not just the few.” King Carl XVI Gustaf called Kamprad a “true entrepreneur” who “brought Sweden out to the world.”

Kamprad’s life was not without controversy, however.

He faced sharp criticism for his ties to the Nazi youth movement in the 1940s. While Sweden was neutral during the war, its Nazi party remained active after the war. Kamprad said he stopped attending its meetings in 1948, later attributing his involvement to the “folly of youth,” and calling it “the greatest mistake of my life.”

While he eventually returned to Sweden, Kamprad fled his homeland’s high-tax structure for Denmark in 1973 and later moved to Switzerland in search of even lower taxes.

The European Commission last year launched an investigation into ways IKEA allegedly used a Dutch subsidiary to avoid taxes, with the Green Party contending the company avoided $1.2 billion in European Union taxes between 2009 and 2014. The Consortium of Investigative Journalists identified IKEA in 2014 as one of the giant multinationals that moved money to tax havens to avoid taxes.

Kamprad was known for his frugality, buying his clothes at thrift shops, driving an aging Volvo and bringing his lunch to work.

читати

США почали підготовку до надання Україні «Джавелінів» – Волкер

Сполучені Штати Америки почали підготовку до того, щоб передати Збройним силам України американські протитанкові ракетні комплекси «Джавелін», підтвердив спеціальний представник Державного департаменту США у справах України Курт Волкер в ексклюзивному інтерв’ю для Радіо Свобода.

«Потрібен час, щоб усе підготувати: об’єкти, де все зберігатиметься, способи передачі. Ми працюємо разом над тим, як їх транспортувати і залучити до роботи Збройних сил», – сказав він.

«І я хочу наголосити, що це – оборонна техніка. Вона корисна тільки тоді, коли є танковий напад. Тоді його можна нейтралізувати. Тож це – саме захисне озброєння, не для нападу і не для застосування на лінії конфлікту. І я думаю, Україна багато в чому поділяє цю позицію», – додав Курт Волкер.

При цьому він зазначив: «Ми лише сподіваємось заповнити деякі «білі плями» в оборонних потужностях України, щоб завадити подальшому розпалюванню конфлікту – це найменше, чого би ми хотіли».

Міністр оборони України Степан Полторак днями заявляв, що конкретний час отримання ПТРК Javelin на озброєння Збройних сил України стане відомий на початку наступного місяця – після його візиту до США 2 лютого.

У середині січня начальник Генерального штабу збройних сил України Віктор Муженко заявляв, що дав розпорядження готуватися до прийняття цих комплексів на озброєння.

22 грудня Державний департамент США оголосив про схвалення «розширених оборонних можливостей» для України. Офіційний Вашингтон не вказував, яка конкретно зброя може бути надана Україні, але американські засоби інформації повідомляли, що серед цих озброєнь можуть бути протитанкові ракетні комплекси «Джавелін».

ПТРК Javelin діє за принципом «вистрілив і забув» – після пуску ракета наводиться на обрану ціль сама і не потребує супроводу оператора. Також серед переваг цього комплексу – можливість вражати броньовану ціль згори, з найменш захищеного напрямку. Серед недоліків системи називають значну вартість і пускових установок, і ракет, велику вагу комплексу, який оператор застосовує «з рук», тримаючи на плечі, а також неможливість після пуску виправити траєкторію ракети, якщо її система самонаведення помиляється.

Повністю ексклюзивне інтерв’ю з Куртом Волкером читайте на сайті Радіо Свобода.

читати

Spain: Puigdemont Will Ask Judge to Return for Investiture

A leading separatist lawmaker says that Catalonia’s fugitive ex-president Carles Puigdemont will request permission from a Spanish judge to attend a parliamentary session to form a new regional government.

Josep Rull told Catalunya Radio Sunday that Puigdemont will ask for judicial authorization to attend Tuesday’s investiture debate in Barcelona during the next 24 hours.

Spain’s Constitutional Court ruled on Saturday that Puigdemont must be present at the parliament to be chosen as the region’s chief. It also said that he must ask for a judge’s permission to do so.

Puigdemont fled Spain after Catalonia’s parliament made an unsuccessful declaration of independence on Oct. 27 in violation of Spain’s Constitution.

He is wanted in Spain on possible rebellion and sedition charges and is likely to be arrested if he returns.

читати

Navalny Supporters Protest, Call for Election Boycott

Hundreds of supporters of Russian opposition leader Alexei Navalny began a nationwide day of protest against the authorities Sunday, calling on voters to boycott what they said was a rigged presidential election March 18.

Beneath bright blue skies, hundreds of young people gathered in the main square of the port of Vladivostok in the Russian Far East. Speakers called the election, which polls show incumbent Vladimir Putin should easily win, a farce.

“I will go to the elections when there’s a choice,” read one placard in Vladivostok, a reference to the fact that Navalny has been barred from running over what he says is a trumped up suspended prison sentence. “Putin is gobbling up Russia’s future,” read another.

Other protests took place in Novosibirsk, Kurgan, Omsk, Magadan, Kemerovo and Yakutsk. Navalny’s supporters said they expected thousands of people to take part in similar demonstrations in 118 towns and cities.

“Your own life is at stake,” Navalny, who organized the boycott protests, said in a pre-protest video. “How many more years to do you want to live with these thieves, bigots and creeps?”

​Navalny office invaded

In Moscow, where a protest is expected later Sunday, police forced their way into Navalny’s office and started questioning and searching people, citing reports of a bomb, an online feed run by Navalny’s supporters showed.

Police shut down a TV studio at the office that had been broadcasting online news bulletins, but another studio in a different location continued to operate.

Police detained six of Navalny’s supporters at the Moscow studio and around 16 protesters in other parts of Russia, OVD-Info, an independent monitoring group, said.

It was unclear where Navalny was, but a group of police officers was stationed near his home. Navalny said he planned to attend the Moscow protest later Sunday.

Possible violence

Police warned beforehand they would harshly suppress any illegal protest activity and authorities refused to authorize events in Moscow and St Petersburg, the country’s two biggest cities, raising the possibility of possible violence.

Navalny, a lawyer who has campaigned against official corruption, was barred from running in the election by the central election commission in December over what he said was a trumped up suspended prison sentence.

The United States and the EU criticized the decision.

Putin, who has dominated the Russian political landscape for the past 18 years, described U.S. criticism of the election’s commission’s decision as crude interference in Russia’s internal affairs and suggested Navalny was Washington’s pick for the presidency.

Polls show Navalny had scant chance of beating Putin, but Navalny says the system is rigged against political opponents like himself, which makes polls meaningless.

While there is little suspense about the outcome of the election, there is keen interest in voter turnout as media reports say the Kremlin wants to ensure Putin is re-elected on a turnout of around 70 percent or more as it sees high turnout as lending him greater legitimacy.

Though Navalny can’t run against Putin and says he knows Putin will be re-elected, his spoiler campaign is aimed at lowering voter turnout to try to take the shine off a Putin win.

читати