Poland Counts WWII Damages It Wants to Seek from Germany

Poland says it lost more than 5 million citizens and over $54 billion dollars (46.6 billion euros) worth of assets under the Nazi German occupation of the country during World War II.

A parliamentary commission announced the numbers as part of the current Polish government’s declared intent to seek damages from Germany.

Poland spent decades under Soviet domination after the war and wasn’t able to seek damages independently. However, Germany is making payments to Polish survivors of Nazi atrocities.

Preliminary calculations done for the commission put the number of Polish citizens killed from 1939 to 1945 at 5.1 million, including 90 percent of Poland’s Jewish population.

Losses in cities were estimated to be worth 53 billion zlotys ($14 billion; 12 billion euros). Additional losses in agriculture and transportation infrastructure also were factored in.

читати

В Угорщині заявили, що йдуть на поступки Україні заради «допомоги Закарпаттю»

Міністр закордонних справ Угорщини Петер Сійярто, реагуючи на висловлювання українського колеги Павла Клімкіна, публічно підтвердив 31 серпня, що угорська сторона не наполягатиме на збереженні назви посади міністерського уповноваженого Іштвана Ґрежі, «відповідального» за Закарпаття.

«Для уряду Угорщини важливий розвиток Закарпаття. Очевидно, що для цього є потреба у бюджетному джерелі, яке забезпечує Угорщина. Однак, на жаль, український уряд через важко збагненні причини всілякими засобами перешкоджає надходженню коштів із цього джерела. Саме тепер вони причепилися до титулу Іштвана Ґрежі. Якщо ціною допомоги Закарпаттю є зміна назви посади міністерського уповноваженого, тоді ми це зробимо», – заявив міністр Сійярто, перебуваючи в робочій поїздці до Відня.

«Почав ранок з розмови зі своїм угорським колегою Петером Сіярто. Угорці нас добре почули і змінюють назву свого уповноваженого «по Закарпаттю», – вказав у мережі Twitter vіністр закордонних справ України Павло Клімкін.

Недавнє призначення офіційним Будапештом урядовця Іштвана Ґрежі на пост урядового уповноваженого з питань розвитку Закарпаття, а також відповідального за програму розвитку угорськомовних дитячих садків у Карпатському басейні ( в українській термінології – басейні річок Тиси і Дунаю – ред.) призвело до дипломатичного скандалу між Україною та Угорщиною. У Києві зажадали пояснень від угорської сторони, позаяк у МЗС України вважають, що до сфери компетенції цього уповноваженого віднесено частину суверенної території України. 

Іштван Ґрежа з 2016 року і до 1 липня поточного року обіймав посаду урядового комісара, відповідального за співпрацю між прикордонним регіоном Угорщини Саболч-Сатмар-Береґ і Закарпатською областю України. За цей час він і його помічники, включно з двома консульствами Угорщини на Закарпатті, встигли реалізувати кілька амбіційних для чинної угорської влади проектів у Закарпатській області. Серед них – організація масових курсів угорської мови і так званий план Еґана, покликаний підтримати місцевих угорськомовних підприємців, а також надання гуманітарної допомоги, передусім медикаментів.

читати

Путін висловив «співчуття» у зв’язку зі смертю Захарченка

Президент Росії Володимир Путін висловив співчуття у зв’язку зі смертю ватажка угруповання «ДНР» Олександра Захарченка.

«Підле вбивство Олександра Захарченко – це ще одне свідчення: ті, хто обрав шлях терору, насильства, залякування, не хочуть шукати мирне, політичне рішення конфлікту, не хочуть вести реальний діалог із жителями південного сходу. А роблять небезпечну ставку на дестабілізацію ситуації, на те, щоб поставити народ Донбасу на коліна. Цього в них не вийде», – ідеться в тексті, поширеному офіційним сайтом президента Росії.

Раніше речниця МЗС Росії Марія Захарова заявила, що Москва закликає до неупередженого розслідування смерті Захарченка, і додала, що «київська партія війни реалізує терористичний сценарій, посилюючи і без того складну обстановку в регіоні».

Речниця МЗС України Мар’яна Беца відповіла на заяву Захарової. «Мегаблискавична реакція МЗС РФ на вбивство Захарченка свідчить, як мінімум, про спроби РФ прикрити маріонеток, яких вона підтримує і фінансує», – написала Беца в мережі Twitter.

У центрі Донецька 31 серпня близько 17:30 пролунав вибух, унаслідок якого був смертельно поранений ватажок угруповання «ДНР» Олександр Захарченко.

Це вже не перший ватажок проросійських сил на Донбасі, який помирає насильницькою смертю. 

Громадянин Росії Арсен Павлов («Моторола»), який приїхав на Донбас у 2014 році і очолив там незаконне збройне формування – батальйон «Спарта», загинув 16 жовтня внаслідок вибуху, влаштованого в ліфті його будинку. Павлов неодноразово хизувався знущаннями над захопленими в перебігу бойових дій українськими військовими і казав, що «розстріляв 15 полонених» військових ЗСУ.

8 лютого 2017 року був убитий невідомими особами у своєму робочому кабінеті на базі бойовиків незаконного збройного формування «Сомалі» в Донецьку Михайло Толстих, більше відомий як «Гіві».

читати

Президент України виступив із закликом напередодні виборів

Президент України Петро Порошенко виступив із закликом напередодні, за його словами, нового виборчого циклу, в який вступає демократичний світ.

Він закликав бути готовими «дати відсіч» намаганням Москви «дискредитувати наші з вами здобутки, щоб посіяти зневіру серед громадян у завтрашньому дні та втому від європейського вибору». За його словами, немає сумніву, що Москва не втратить жодної можливості для цього.

«Уже зараз провідні ІТ-компанії фіксують створення тисяч фейкових акаунтів з російським корінням. Росія готується до нової потужної маніпулятивної кампанії», – написав Порошенко у фейсбуці.

Він нагадав, який нині час: проміжні вибори у США в листопаді, оновлення євроінституцій у 2019 році, наближення виборчої кампанії в Україні.

У січні 2017 року у США був оприлюднений звіт, у якому вся спільнота спецслужб США дійшла одностайного висновку: Росія вдалася до кібернападів і пропаганди з метою вплинути на результат президентських виборів у цій країні 2016 року. Москва вже не раз заперечувала це. Але після цього звіту таке втручання, всупереч запереченням Москви, дедалі ширше документується не тільки у Сполучених Штатах, а й в інших країнах, і це втручання не припинилося після американських виборів.

А в Європі Росія від 2004 року втрутилася у справи майже трьох десятків країн – від кібератак до кампаній дезінформації і навіть спроби державного перевороту в Чорногорії.

читати

UNHCR: Asylum Seekers on Greek Islands Live in Squalid Conditions

The U.N. refugee agency (UNHCR) warns asylum seekers and migrants who came ashore on the Greek islands are living in conditions unfit for human habitation. The agency is urging the Greek government to speed up the  transfer of these individuals to the mainland so they can receive proper care.

According to UNHCR, thousands of asylum seekers and migrants who made the perilous journey across the Aegean Sea are forced to live in squalid, overcrowded centers on the Greek islands of Lesbos, Samos, Chios and Kos.

For example, the agency said more than 7,000 asylum-seekers and migrants on Lesbos are crammed into shelters built to accommodate just 2,000 people, one-quarter of them children.

UNHCR spokesman Charlie Yaxley said these conditions are having a devastating impact on peoples’ well-being.

“We are seeing increasing numbers of people including children presenting with mental health problems,” he said. “… We are seeing rising levels of sexual assaults because there is insufficient security in place and the sanitary facilities as well. On recent missions to the islands, staff have commented that the sanitary facilities are essentially unusable in some cases.”

Yaxley noted an average of 114 people are arriving on the islands every day — more than 70 percent are families from Syria, Iraq, and Afghanistan. He said the new arrivals are adding to the congestion and deteriorating conditions.

The UNHCR said Greek authorities must do more to overcome bureaucratic delays that are preventing the speedy transfer of people to the mainland. If no ready solution can be found, it said extraordinary measures should be considered, including the use of emergency accommodations, hotels, and other alternative housing facilities.

However, at the request of the Greek government, the UNHCR said it has “exceptionally agreed to continue its support in transport of asylum-seekers to the mainland in September in order to avoid further delays.”

читати

Rebel Media Confirms Separatist Leader in East Ukraine Killed in Blast

The official media outlet of Russia-backed separatists in the Donetsk region of eastern Ukraine confirmed rebel leader Alexander Zakharchenko had been killed on Friday.

The Donetsk News Agency said in a statement on its website that Zakharchenko had been killed in an explosion in central Donetsk, citing the rebel leader’s administration.

читати

Pope Francis ‘Serene’ Despite Hovering Sex Abuse Scandal

Pope Francis was described Thursday by a top aide as ‘serene’ in the face of the unprecedented public skirmishing breaking out among Catholic prelates over an explosive charge that the pontiff knew about sexual misconduct allegations against a U.S. cardinal but chose to ignore them.

The Vatican’s secretary of state said Francis is maintaining his grace despite “bitterness and concern” in the Vatican over the accusation leveled against him by a onetime top Catholic envoy, who has demanded the Pope resign.

The Pope’s accuser, Archbishop Carlo Maria Vigano, a former Vatican ambassador and a doctrinal opponent of Francis, has gone into hiding after making his claim last Sunday in a scathing 11-page document that was crafted with the assistance of a well-known Italian journalist and a stalwart critic of the Pope. According to Vigano, Francis ignored misconduct allegations against Cardinal Theodore McCarrick.

The incendiary document, which also warned of a homosexual culture in the church, was leaked to several conservative Catholic newspapers and blogs, all determined foes of Francis. They agreed to publish it on the second and final day of Francis’s trip to Ireland, in a coordinated effort, say Francis loyalists, to cause him maximum damage.

The publication of the letter upended the visit to Ireland, where Pope Francis had hoped to stanch the damage being done to the Holy See by the clerical sex abuse crisis that has roiled the Roman Catholic Church worldwide for decades. Just two weeks before the Ireland trip, the Church was rocked by further clerical abuse allegations with the release of a grand jury report in the U.S. which detailed the abuse of children in six Pennsylvania dioceses over the past seven decades by hundreds of “predator priests.”

In Ireland, Pope Francis met Irish abuse victims and asked for the faithful to forgive the church for its failings. “We ask forgiveness for the times that we did not show [abuse] survivors compassion or the justice they deserve in the search for truth,” he said. And he then added: “We ask forgiveness for members of the Church hierarchy who did not take care of these situations and kept quiet.”

But Vigano says Francis is one of the church leaders who’s colluded in covering up abuse or has been too ready to overlook abuse allegations when leveled against friends and progressive allies. He has also claimed that a tolerant attitude towards homosexuality in the Vatican — even alleging a progressive gay cabal in the upper echelons of the Church — is the root cause of clerical sex abuse. Francis supporters scoff at that charge, noting that clerical sex abuse has been going on for decades and for most of that time traditionalists were in control of the Vatican.

‘Conspiracy of silence’

Midweek Vigano reemerged to give an interview to La Verità newspaper, saying he spoke up out of a sense of duty to the Catholic Church and not because the Pope had passed him over for promotion. “I have never had feelings of vendetta or rancor,” he said, adding that there is a “conspiracy of silence” in the Church “not so dissimilar from the one that prevails in the mafia.”

Vigano says Francis was aware of the grave allegations of sexual misconduct against Cardinal Theodore McCarrick, who’s been accused of abusing young priests and molesting seminarians for decades. Unlike his predecessor Pope Benedict XVI, who imposed sanctions on McCarrick, Francis and his circle of advisers chose to rehabilitate the U.S. cardinal, argues Vigano.

The claims are shaking Francis’s five-year papacy.

Amid the swirl of charge and counter-charge between church liberals and conservatives locked in a power struggle, there’s mounting anxiety in the Vatican that traditionalists, opposed to the Pope’s efforts to make the Church more inclusive and less rigid doctrinally, are determined to use the clerical sex abuse scandal to gain politically.

The pope’s supporters say Francis’ doctrinal opponents won’t be satisfied until they have either forced him to resign, or so damaged him that he’s stripped of the authority needed to drive the reforms they’re determined to halt. They say traditionalists have been emboldened by the resignation of Benedict, whose stepping down as leader of the Catholic Church in 2013 made him the first pope to relinquish the office since 1415, setting a modern-day precedent for pontiffs not having to stay in office until they die.

Abuse survivors are also suspicious of the motives of Vigano and the circle of traditionalists supporting him. Despite their own frustrations with Francis at what they see as a failure by his Vatican to take concrete steps to root out corrupt clergy, they worry traditionalists are enlisting homophobia in their campaign against Francis and are not truly focused on the well-being of abuse survivors.

Not a word

Cardinal Oscar Maradiaga, one of the Pope’s closest advisers, dismissed Vigano’s attacks, telling La Repubblica newspaper Thursday, “Transforming information of a private nature into a bombshell headline that explodes around the world damaging the faith of many people doesn’t seem to me to be a correct action.” But Maradiaga did not engage with the details of Vigano’s central charge — that the pope ignored misconduct allegations against McCarrick, who last month resigned, becoming the first cardinal to do so since 1927.

Francis, too, has continued to remain silent about McCarrick.

The 81-year-old pope told journalists who accompanied him on his two-day visit to Ireland that he wouldn’t comment. Asked in an impromptu press conference on board his plane on the return to Rome about Vigano’s accusation, the Pope said he left it up to the journalists to judge for themselves. “I won’t say a word about it,” he said.

Vatican analysts say the Holy See appears to be hoping that by ignoring the substance of the claim against Francis, the storm can be ridden out.  But they warn that appears to be a forlorn hope — by shunning the charge, Francis is fueling it and prompting the question, ‘why won’t the pope answer?’ If the claim is inaccurate, “why wouldn’t the pope correct it, just as he has spoken so openly about so many other things?” queried commentator Tim Stanley in a commentary for the London Sunday Telegraph.

Francis’ conservative critics are gearing up to press formally for an answer. In an open letter to his diocese in Tyler, Texas, Bishop Joseph Strickland midweek said: “Let us be clear that they are still allegations, but as your shepherd I find them to be credible.” He says he will agitate for an investigation.

Other prelates are plotting to do so as well, next month in Rome at a synod of bishops to discuss young people and faith.

The Diocese of Dallas in Texas has petitioned the Pope to hold a special synod, or summit, of bishops on the clerical sex abuse scandal.

Progressives started to rally Friday around Francis with prelates from Latin America, the pope’s home continent, as well as Portugal  leading the charge.

Of the accusations, Cardinal António dos Santos Marto, of Fatima, Portugal, told the Observador newspaper, “It’s a campaign organized by ultra-conservatives to mortally wound the pope.”

Marto predicted Francis will be strengthened by the controversy, adding, however, that “in this moment it’s necessary for the entire Church to manifest her support for the pope.” He said Francis may soon switch tactics and address head-on the accusations against him.

Francis also received backing from a top aide to his predecessor, Benedict XVI. Archbishop Georg Ganswein dismissed Vigano’s claim that Benedict had informed Francis of the misconduct allegations against McCarrick. He told Italian newspapers Friday: “It’s all rubbish.”

 

 

читати

«Укрзалізниця» знижує вартість проїзду в пасажирських поїздах із 1 вересня

«Укрзалізниця» оголосила, що з 1 вересня знижує вартість проїзду в пасажирських поїздах далекого сполучення, що курсують територією України. Перевізник пояснює це тим, що в перший день осені вступає в дію нижчий коефіцієнт індексації до тарифів на перевезення пасажирів у внутрішньому сполученні.

«Наприклад, вартість проїзду 31 серпня за маршрутом Київ – Львів у вагоні купе поїзда № 141 коштує 347,92 гривні, а на наступну п’ятницю аналогічний квиток коштуватиме 333,92 гривні, у вагоні купе поїзда № 29 Київ – Ужгород коштує 728,19 гривні, а коштуватиме 696,39 гривні», – інформує «Укрзалізниця» і анонсує, що з жовтня діятиме ще нижчий коефіцієнт.

У період з 1 червня по 31 серпня діяв календарний період з коефіцієнтом 1,07, з 1 вересня він становитиме 1,02, з 1 жовтня – 0,93. Міністерство інфраструктури України від 20 квітня 2018 року визначило 13 різних календарних періодів, які впливають на вартість проїзду. Також на ціну квитка впливає і день тижня, у який пасажир розпочинає подорож.

читати

IAEA Says Iran Is Sticking to Nuclear Deal

Iran has remained within the main restrictions on its nuclear activities imposed by a 2015 deal with major powers, a confidential report by the U.N. atomic watchdog indicated Thursday.

In its second quarterly report since President Donald Trump announced in May that the United States would quit the accord and reimpose sanctions, the International Atomic Energy Agency said Iran had stayed within the caps on uranium enrichment levels, enriched uranium stocks and other items.

In its last report in May, the IAEA had said Iran could do more to cooperate with inspectors and thereby “enhance confidence”, but stopped short of saying the Islamic Republic had given it cause for concern. Thursday’s report to member states seen by Reuters contained similar language.

It said the Vienna-based U.N. nuclear watchdog was able to carry out all so-called complementary access inspections needed to verify Iran’s compliance with the deal.

“Timely and proactive cooperation by Iran in providing such access facilitates implementation of the Additional Protocol and enhances confidence,” said the report, which was distributed to IAEA member states.

“The production rate [of enriched uranium] is constant. There is no change whatsoever,” a senior diplomat added.

With the United States reimposing its sanctions on Iran that were lifted under the nuclear deal, many diplomats and analysts now doubt that the accord will survive despite European Union efforts to counter some of the effects of Trump’s move.

Sticking to the nuclear accord is not the only way forward for Iran, Foreign Minister Mohammad Javad Zarif said Thursday. “Being the party to still honor the deal in deeds & not just words is not Iran’s only option,” he said on Twitter.

​EU action urged

Speaking after the IAEA report was sent to the agency’s member states, French Foreign Minister Jean-Yves Le Drian said the deal was still holding, despite the U.S. withdrawal.

He urged his fellow ministers, who met in Vienna on Thursday to discuss EU policy on Iran, to do more to protect Tehran from U.S. sanctions, calling for “permanent financial mechanisms that allow Iran to continue to trade.”

The EU implemented a law this month to shield European companies from the impact of U.S. sanctions on Tehran and has approved aid for the Iranian private sector, although large European companies are pulling out of Iran.

Adhering to the deal should bring Iran economic benefits, Zarif said. “If preserving [the accord] is the goal, then there is no escape from mustering the courage to comply with commitment to normalize Iran’s economic relations instead of making extraneous demands,” Zarif wrote on Twitter.

On Wednesday, Iranian Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei cast doubt on the ability of EU countries to save the agreement and said Tehran might abandon it.

Khamenei told President Hassan Rouhani not to rely too much on European support as he came under increased pressure at home over his handling of the economy in the face of U.S. sanctions, with key ministers under attack by parliament.

Le Drian, whose country signed the Iran deal along with Britain, Germany, China, Russia and the United States under then-President Barack Obama, said Tehran should be ready to negotiate on its future nuclear plans, its ballistic missile arsenal and its role in wars in Syria and Yemen.

Those issues were not covered by the 2015 deal, and Trump has cited this as a major reason for pulling Washington out of it.

Le Drian said Iran, which says its missiles are only for defense, was arming regional allies with rockets and allowing “ballistic proliferation,” adding: “Iran needs to avoid the temptation to be the [regional] hegemon.”

Iran has ruled out negotiations on its ballistic missiles and broader Middle Eastern role.

читати

Afghan Taliban Urges Retaliation for Planned Dutch Cartoon Contest

The Taliban urged Afghan soldiers on Thursday to attack Dutch troops serving in the NATO-led Resolute Support mission in retaliation for a contest of cartoons depicting the Prophet Muhammad planned by far-right

politician Geert Wilders.

The Taliban threat was issued shortly before Wilders announced Thursday that he was calling off the contest because it posed too great a threat of provoking violence against innocents.

In a statement, the Taliban’s main spokesman called the contest a blasphemous action and a hostile act by the Netherlands against all Muslims.

Members of the Afghan security forces, “if they truly believe themselves to be Muslims or have any covenant towards Islam, should turn their weapons on Dutch troops” or help Taliban fighters attack them, the statement said.

Around 100 Dutch troops are serving in the 16,000-strong Resolute Support mission to train and advise Afghan forces, according to the Dutch defense ministry. About half of the NATO-led force is made up of Americans.

Wilders’ far-right Freedom Party, which has become the second largest in the Netherlands, announced the competition in June, saying it had the right to hold it under freedom-of-speech laws.

Dutch Prime Minister Mark Rutte had said that he didn’t support the planned contest but that he would defend Wilders’ right to hold it.

Images of the Prophet Muhammad are traditionally forbidden in Islam, and caricatures are regarded by most Muslims as deeply offensive.

In 2005, a Danish newspaper published cartoons of the Prophet that sparked a wave of protests across the world. Ten years later, Islamist gunmen killed 12 people in an attack on the offices of French satirical magazine Charlie Hebdo, which had published similar caricatures.

читати

Посольство США в Україні стурбоване зникненнями людей в окупованому Криму

Посольство США в Україні стурбоване зникненням людей в анексованому Росією Криму. Про це посольство заявило 30 серпня у Facebook.

Дипломати нагадали про зникнення кримського татарина Ризвана Абдураманова та інших кримчан на півострові.

«У 2016 році 48-річний кримський татарин Ризван Абдураманов з села Батальне вирушив до Феодосії, щоб влаштуватися на нову роботу. Він більше не повернувся додому. Ми глибоко стурбовані зникненням кримчан, зокрема Ризвана. Росія має повернути кримчан до їхніх родин і припинити тактику вимушених зникнень і тортур з метою переслідування і придушення їхнього політичного інакомислення», – написали американські дипломати.

Повідомлення супроводжують хештеги «Крим – це Україна», «Зниклі в Криму» і «Куди зник Ризван».

Житель Ленінського району Різван Абдураманов зник у листопаді 2016 року. На початку грудня у Феодосії були знайдені його документи. До цього дня місцезнаходження Ризвана невідоме.

Докладніше про це: Активісти повідомляють про зникнення ще двох кримчан

Після анексії Криму на території півострова почастішали випадки викрадення людей, переважно з числа кримських татар. При цьому в кримському управлінні Слідчого комітету Росії стверджують, що «масових зникнень кримських татар на півострові немає».

За даними активістів, з моменту анексії Криму Росією зникли 44 кримчанина, 16 із них досі вважаються зниклими без вести, шестеро були знайдені мертвими, ще двоє перебувають у місцях позбавлення волі.

читати

US Warns Russia to Stop Harassing Ships Headed to Ukraine

The Trump administration told Russia on Thursday to stop what it said was harassment of international shipping vessels in the Sea of Azov and Kerch Strait aimed at trying to weaken Ukraine’s economy.

“Russia’s actions to impede maritime transit are further examples of its ongoing campaign to undermine and destabilize Ukraine, as well as its disregard for international norms,” State Department spokeswoman Heather Nauert said in a statement. 

The U.S. accused Russia of delaying commercial ships since April and stopping at least 16 commercial ships from reaching Ukranian ports.

Relations between Russia and Ukraine have deteriorated since Moscow illegally annexed Ukraine’s Crimea region and provoked conflict between pro-Russian separatists and Ukrainian forces in eastern Ukraine in 2014.

Ukrainian President Petro Poroshenko observed Ukraine’s Independence Day last week by announcing that his country had “cut all ties with the Russian Empire and the Soviet Union.”

The Kremlin did not immediately respond to the U.S. request. 

читати